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自然与环境

岛屿及环礁的形成

Comment s'est formé les îles polynésiennes
© Philippe BACCHET

岛屿的形成

利尼西亚群岛由一连串海底火山喷发形成。从西南方向西北方向观望,您会发现有些岛屿面向同一方向,以此划分出了五大群岛。这些岛屿拥有各式各样、变化万千的自然景观,在世界范围内极富盛名,其中以社会群岛图阿姆图群岛、甘比亚群岛马库赛斯群岛奥斯塔拉群岛最受人们推崇。

118座法属波利尼西亚岛屿散布在太平洋中心方圆550万平方公里的地带,构成了极为分散的领土结构,而且其凸出陆地(其中大溪地是面积最大的岛屿,占陆地总面积的三分之一)的总面积仅有3,521平方公里。此外,118座岛屿中仅有67座岛屿有人居住。另一方面,环礁湖占地12,800平方公里,由长约12,000公里的珊瑚礁构成。这些环礁湖拥有鱼类、贝类、甲壳动物、海胆、海星、海参和海藻等多种海洋生物,构成了一个丰富多彩、令人无尽神往的奇妙世界。

高山岛屿的形成

这些高山岛屿最初是地壳下方的高热点。在通常情况下,这种高热点每隔数百万年就变得异常活跃,最后凸出海面,形成新的火山,待火山熄灭后便构成了高山岛屿。这些岛屿一个接着一个,一直延伸至远方,成为太平洋板块的组成部分。这种延伸趋势由北至西以每年10厘米的速度进行。岛间峡谷极深,高度可达4,000米。

高山岛屿属山地地势,其上蜿蜒曲折、崎岖不平,而其陡峭程度与存在时间的长短成正比。它们可能被环礁湖或珊瑚提礁环绕,但也可能不会出现这种情况,需视情况而定:

  • 被环礁湖或珊瑚提礁环绕的岛屿:这些岛屿不具备诸如优越的水生环境或环礁湖等真正的“海岛财富”,因此需要珊瑚礁保护其免受大海的侵蚀。
  • 没有环礁湖的高山岛屿:包括马库赛斯群岛、Maketea群岛和如若图岛。海洋拍打海岸,将其雕琢成峭壁悬崖。深海湾可保护海港免受航道强风的影响。

环礁的形成

Géologie des atolls et motu de Polynésie française
© Lucien PESQUIE - Bleu Lagon Production

数千年来,极其沉重的火山高山岛屿受到自身重量的影响逐渐下沉,再加上风雨的侵蚀,致使其被珊瑚礁紧紧包围,随着新生珊瑚的不断形成,环礁的规模也在不断扩大。岛屿下沉的面积越大,形成的环礁湖的面积也就越大。当火山被完全覆盖后,该岛屿便会成为环礁,并以这种形式继续存在。此时,珊瑚环将环礁湖包围其中,周边带有几座沙滩小岛。环礁是凸显海岛发展中最后阶段,有近1000万年的历史,是世上最古老的岛屿。
波利尼西亚拥有许多岛屿(约80座)。虽然这些岛屿在外观结构上不尽相同,而且有的拥有出海口(连接环礁湖水域与其他海域的出口)或水道(与浅滩相连),有的却没有,但是它们在地理结构和生物特征确有相似之处:这些岛屿几乎均呈椭圆形,受到海浪的不断拍打,边缘极其陡峭。而且,岛上构成悬崖原始形态的珊瑚结构已经形成,可在其覆盖的区域内为品种丰富的海洋生物提供保护。此外,这里的沙滩洁白无暇,沙质细腻,堪入顶级之列,而且周围环绕着点缀各个岛屿的椰子树,令其形状不尽相同,更加多姿多彩。

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