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文化

大溪地香草

La Vanille de Tahiti, tout un symbole
© tim-mckenna.com

源自墨西哥

香草属兰科植物,原产自中美洲,后被征服者于16世纪初引进西班牙。这种花美丽无双、艳丽动人,刚引进就备受世人追捧,也令当时的一些植物学家疯狂不已。Meliponas bee是墨西哥的本土物种,一旦被剥夺了繁殖媒介,那么它将无法产生豆荚!这种情况一直没能得到改善,直到1841年,一名来自留尼汪岛的年轻奴隶研发出了一项人工授粉技术,令植物自身繁殖成为现实,最终生产出享誉盛名的豆荚。

引入波利尼西亚

香草植物并非是波利尼西亚的本土植物,最初是由一名法国将军于1848年引进的。然而,这些引进品种在适应了新环境之后,逐渐具备了独有的特征,进而衍生出了新的亚种,其学名被称为大溪地香草。最初,人们将这些植物当做花卉,并花费大力气寻找,用以装饰波利尼西亚的公园。直到1880年,豆荚文化大肆兴起,这种情况才有所改善。豆荚文化于20世纪50年代进入顶峰时期。此时,大溪地香草成为继椰子之后第二大产自当时被称为“法国大洋洲生产基地”的出口商品。

独一无二的香草品种

香草共分为三种,分别产自马达加斯加岛、留尼汪岛和大溪地,其中以大溪地培育出的香草香气最为浓郁。从科学的角度来讲,大溪地香草一直被认为是介于扁叶香果兰和瓜德罗普香荚兰之间的一种香草品种。但事实上,它是扁叶香果兰的亚种。
不同于香荚兰,在波利尼西亚气候下生长的大溪地香草被称为是一种“不会开裂”的香草品种,也就是说,这种香草品种成熟时果皮不会开裂,而且肉质仍然保持鲜嫩。这就意味着,其在进入成熟期后芳香度就已达到顶峰,可以采摘使用。所谓的“普通”香草是指成熟时“会开裂”的香草品种,也就是说,这种香草在进入成熟期后果皮会裂开,因此必须在成熟前将之采摘下来,但这样一来它的品质和香气浓度就受到影响。

绝无仅有的芳香气味

不同于其他香草品种,大溪地香草含有大量诸如茴香醇和茴香酸等具有茴香味道的合成物,这正是其芳香气味的特色所在。许多植物都含有对羟基苯甲酸。但有趣的是,它们的香草醛含量较少。人们同样也发现了茴香醛和茴香酸甲酯这两种强烈香剂。大溪地香草蕴含上述的所有合成物质,因此其散发的馥郁香气格外浓郁,而且十分与众不同,在世界范围内可谓名声大噪。

“奢华的香草”

大溪地香草品质优异,但却十分稀少(不到全球香草总产量的1%),因此被誉为“奢华的香草”和稀有香料。大溪地香草的豆荚富含大量多酚类,有抵抗辐射和保护细胞的神奇功效,因此被广泛地应用于化妆品以及香料产品配方。
此外,大溪地香草在烹饪领域依然受到人们的追捧,因为无论是烹饪美食还是制作糕点,这种香草都是不可或缺的重要原料。许多巴黎顶尖糕点师甚至亲自前往大溪地联系货源。

培育

大溪地香草是大溪地最常见的香草品种,但却几乎只能在背风群岛上培育生长。至于香荚兰,那就只有在奥斯塔拉群岛上才有可能找到。香草种植园主要分布在背风群岛的塔哈岛、若依雅提岛和胡阿希尼岛。马库赛斯群岛上也有许多香草种植园,主要集中在大溪地岛和茉莉雅岛。毫无疑问,塔哈岛一直以来都是培育香草的绝佳场所,因此又被称为“香草之岛”。 
香草植物明显属于喜阴植物,喜欢森林环境,能够在山谷和湿地中躲避狂风的侵袭,并从温和的阳光中吸取养分,因此这两地的香草生长得极为茂盛。
香草植物若想茁壮成长、枝繁叶茂,那么就需要一个可以依附的支撑物和天然基垫,因为只有这样它的根茎才可以毫无阻碍地生长。
吊兰的叶子厚实、细长、极有质感,而香草属于吊兰科植物,因此也需要围绕支撑物生长。常见的支撑物包括被称为“a pīti’i”的灌木或诸如bancoulier(桐树)或称ti'a'iri等树木。
近年来,一个名为“绿荫下”的培育方法被越来越多的人应用于香草培育。这项培育方法的本质在于从香草藤蔓上剪取一节,再将之附着在由混凝土制成的支撑物上,并在上方搭设遮阳网,在四周搭设防虫网。

大溪地香草的“联姻”

大溪地香草的繁殖必须通过人工完成。这项人工授粉的活动被称为“联姻”,一般在7月-10月的开花期进行。利用触针,将花朵雄雌器官之间的隔膜捅破,让它们可以彼此接触。其中,雄雌器官分别被称为柱头和花粉。就技术本身而言,这无疑是一项要求高度精准的操作。由于花朵的存活时间仅有数小时,多数是从上午6点至下午2点,因此必须在开花后第一时间进行“联姻”。利用这种繁殖技术生产出的果实被称为豆荚,长度约为15-20厘米。

Les senteurs et saveurs uniques de la Vanille de Tahiti
© Grégoire LE BACON

漫长的准备过程

豆荚的尖端在“联姻”后的9-10个月内会变成青绿色,然后变成黄色,最后呈棕黄色,这标志着人工收割工作的开始。人工收割工作一般在3-7月间进行。被收割的豆荚随后会被送到香草培育员手中,而对于培育员来说,这就意味着漫长的工作即将开始。首先,他们将豆荚放置在黑暗处约5天时间,直至全部豆荚均变成棕黄色。然后,对这些豆荚进行干燥处理。豆荚每日光照时间长达数小时。随后,将之放置在干燥通风的环境中沥水,以此令豆荚失去三分之一的水分,但又不至于完全干枯。在这个阶段就会有香气散发,因此这项精细的操作至关重要。这个阶段最短持续3个月,对于体型较大的豆荚则需要7个月,之后就可以将大溪地香草投放市场。

主要数据

约1,400家香草制造商
约12名香草培育员
约200公顷香草园
今年成品香草产量为10-12吨
成品香草年产量和香草出口量分别为9吨和11吨
主要出口国:美国/法国/德国/日本
成品香草每千克售价为:
今年市价为20,000法郎(160欧元)至30,000法郎(259欧元)。
主产地:塔哈岛、若依雅提阿希

时间表

香草的开花期和“联姻”期:7月-10月
成熟香草的收割期:3月-7/8月

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