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文化

大溪地黑珍珠

La beauté de la Perle de Tahiti
© Grégoire LE BACON

“第一抹亮光”

波利尼西亚神话将黑珍珠誉为造物神送给Tāne的第一抹亮光。Tāne是掌管十重圣天的女神。她将这些黑珍珠做成了星星,送给海神Ruahatu,用以照亮他管辖的苍穹大地。随后,美丽、和谐与和平的守护神'Oro又将黑珍珠送给了为他着迷的女人们。任务完成后,'Oro将珍珠贝te uhi tara mea 交由人类保管,以此纪念他的地球之旅。

黑蝶珠母贝,帆蚌类

大溪地珍珠产自一种被称为Pinctada margaritifera的母贝。珍珠贝会本能地分泌一种黑色素,为珍珠母贝和它产出的珍珠披上一层具有独特色彩的外衣。黑蝶珠母贝生活在波利尼西亚珊瑚岛的环礁湖中,直径为25-35厘米。在正常情况下,它依附珊瑚生存,以环礁湖中的浮游生物、微生物和植物为食。许多观察员表示,在欧洲人抵达前,波利尼西亚人经常与黑蝶珠母贝打交道,因为他们过去常常利用大量的珍珠母制作挂钩、点缀空间和培育“天然”珍珠。

“珍珠皇后”

在正常情况下,只有当沙粒或其他不受欢迎的细小异物进入珍珠贝壳后,才有可能形成珍珠,并令其发展壮大。随后,珍珠贝利用母贝的外膜将“入侵者”层层包裹,逐渐形成珍珠。这个过程需要数年时间,而且形成珍珠的几率极低。若想找到“天然珍珠”,你需要尝试打开1.5-2万个珍珠贝!自从19世纪起,人们越加频繁地在图阿姆图群岛和甘比亚群岛的环礁湖内进行打捞作业,其目的不仅仅是为了打捞珍珠母贝,也是为了找到享誉盛名的黑珍珠。这些珍珠的价值极高,而且十分稀少,因此被誉为“皇后佩戴的珍珠”和“珍珠皇后”。

开创新纪元

由于天然珍珠十分稀少,因此人们研发出了一种人工培育技术。20世纪初,三名日本研究员经过潜心研究,成功地研发出了一种珍珠贝移植技术:Kokichi Mikimoto也因此被誉为现代珍珠文化之“父”。随后,他的女婿Tokishi Nishikawa会同Tatsuhei Mise一道将这项技术加以完善。
到了20世纪60年代,在法属波利尼西亚从事渔业兽医工作的Jean-Marie Domard利用此项技术对黑蝶珠母贝进行试验,波利尼西亚珍珠文化由此诞生。第一次试验是在波拉波拉环礁湖内进行的,此后又分别在马尼黑岛、马如提岛和玛盖若瓦岛建立了数个珍珠养殖场。自20世纪80年代起,珍珠文化得到了大力发展。1976年,美国宝石协会对大溪地养殖珍珠的天然色泽予以肯定。世界珠宝联合会(Confédération Internationale de la Bijouterie, Joaillerie et Orfèvrerie- CIBJO)对其给予官方认可,并授予商业名称“大溪地养殖珍珠”。

移植技术

移植技术就是将细胞核注入牡蛎的“珍珠囊”内。这种细胞核形似鹅卵石,但是由有机物质构成,与沙粒的作用类似。在移植过程中,还应将从样品牡蛎外壳上取得的有机纤维注入其中。为了完成这一步骤,需将待移植的牡蛎壳瓣与牡蛎的夹钳分离。
如果一切顺利,那么移植物将形成珍珠囊。随后,牡蛎将分泌珍珠母粘膜包裹细胞核,最终培育出珍珠。
移植过程十分精细。一些牡蛎会对细胞核产生排斥,还有一些则会直接死亡。1000个牡蛎中只有25-30个能够成功生产出商用珍珠。若想成功培育出珍珠,那么就需要牡蛎形成足够数量的珍珠母粘膜,这需要花费大约18个月的时间。由于完成这种精细的移植操作需要精湛的技术,因此在波利尼西亚珍珠培育计划启动之初,只有来自日本的技术人员才能完成此项操作。然而如今,许多波利尼西亚人都精通这项技术,并在图阿姆图-甘比亚群岛上利用该技术成功培育出了大批珍珠。

采集和培育

珍珠培育的第一阶段是采集蚝仔(牡蛎幼崽)。蚝仔就是在环礁湖水下数米悬浮着的或成年牡蛎拼命保护的条状合成物,对其的采集工作由“采集者”完成。这些采集者需要在水中工作1-2年才能培育出长约5-10厘米的牡蛎。随后,将牡蛎拴上线,放回水中,让其继续生长,直至长到符合移植所需的尺寸,即长约9-11厘米。第二阶段的培育期要花费3-12个月的时间。

丰收

工作结束后,再等约18个月就能够收获珍珠了。整个过程需要花费4年时间!首次丰收后,还能够开展次级移植。如果首次移植培育出了色泽亮丽的珍珠,那么就说明珍珠母十分健康,还能承受二次移植,进而生产出更多的珍珠。一个珍珠母最多能够承受4次连续移植操作。从培育到移植,再到丰收是珍珠养殖场生活的主旋律,反反复复,永不停息。

Le joyau de la perle de Tahiti grâce aux nacres des fermes perlières en Polynésie française
© Tahiti My Concierge

形态各异、享誉全球

评定珍珠美丽的标准有很多:形状、表面光洁度、颜色、大小和色泽等。大溪地养殖珍珠色泽光润柔和、色差极小,而且形状多种多样、千变万化,其中包括圆形、半圆形、圆环形、不规则形状或半异形。波利尼西亚官方将珍珠的品质分为5个等级,分别是“完美”级、A级、B级、C级和D级。每1000个养殖牡蛎中仅有25个能够生产出商用珍珠,而其中仅有5枚为A级珍珠。值得注意的是,大溪地珍珠的珍珠母粘膜层是最薄的,仅为0.8毫米,由此可以分辨售出的是否是真品“大溪地养殖珍珠”。

国际声誉

珍珠养殖是继旅游业之后法属波利尼西亚的第二大经济支柱型产业和出口大户。与之有关的部门和产业的用工人数高达约7000人,主要分布在图阿姆图群岛、甘比亚群岛和社会群岛。珍珠已成为前两大群岛发展的根本。除在帕皮提和香港进行拍卖销售外,多数珍珠主要出口至亚洲和美国。
“大溪地养殖珍珠”种类齐全、品质各异、用途广泛,既可作为收藏家们的收藏之物,也可用作时尚饰品、高端珠宝和日常装饰品,获得了各国消费者的一致好评,可谓享誉全球。从经典项链到时尚珠宝,大溪地珍珠已成为一种无可比拟的珍稀宝石。

数据

2007年珍珠产量为9.5吨
2008年开设631家珍珠培育厂
创造5,000个就业岗位
2007年养殖珍珠每克均价为:1,268(约合10.6 欧元)
2007养殖珍珠的出口总值:106亿法郎(约合8880万欧元)
主要出口市场:香港/日本/美国
主产地:图阿姆图-甘比亚群岛(占总产量的90%)阿荷珊瑚岛、阿帕塔基、阿拉提卡、阿鲁土阿、法艾特、法卡若瓦、甘比亚、好岛、Kātiu、考艾伊、考库拉环礁岛、Mākemo、马尼黑和南马如提。
背风群岛(占总产量的1.5%)的若伊雅提岛、胡阿希尼岛和塔哈岛。

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